Тункинская долина

Тункинская долина является продолжением байкальской впадины и уникальна своими целебными источниками и альпийскими лугами. Она протянулась на 200 км, постепенно поднимаясь до 1200 м над уровнем моря. С запада долина ограничена высокими Тункинскими гольцами с резко выраженными альпийскими формами рельефа, а с востока - менее крутыми склонами хребта Хамар-Дабан. По одной из версий она получила свое название от слова «тункэн», известного с XIII века. Так называлось одно из племен кераитов-тункаитов, живших в Монголии, долинам рек Селенга и Иркут.

В раннем средневековье долина входила в зону влияния монгольской империи. По данным геологии несколько миллионов лет назад долина была ложем гигантского озера, но в результате геологической катастрофы, вода озера прорвала перемычку и утекла в Байкал. По ней протекает река Иркут, которая впадает в реку Ангару. По количеству солнечных дней в году долина превосходит южный берег Крыма. Она достаточно широка, в ней много живописных ландшафтов, относительно теплый микроклимат, плодородные земли, множество природных и историко-культурных объектов. Через нее проходит автодорога, связывающая поселок Култук с поселком Монды.

С 1991 года вся долина, а также часть горных районов, входящих в границы Тункинского района стали территорией Государственного национального природного парка "Тункинский". Это ограничило развитие хозяйственной деятельности, поэтому одним из основных направлений развития экономики района стал туризм. Тункинская долина обладает особым географическим ресурсом, она связывает озеро Байкал и озеро Хубсугул (Монголия). Поэтому она постепенно становится одним из очень интересных туристских направлений. В непосредственной близости от долины находятся два уникальных природных комплекса, которые территориально относятся к Окинскому району. Это долина реки Шумак в Восточных Саянах и наивысшая точка Восточной Сибири – гора Мунку-Сардык (3491 м).

С вершины открывается широкий обзор: к югу лежит озеро Хубсугул, обрамленное с запада многочисленными горными хребтами, к западу вдоль границы уходят вершины массива Мунку-Сардык, на севере раскинулось обширное Центрально-Саянское плоскогорье, за которым на горизонте видны Окинский хребет и Китайские гольцы.

Шумакские минеральные источники – так называемая "долина ста источников" – находятся в живописной долине реки Шумак в Тункинских гольцах. Источники славятся чудодейственным лечебным воздействием на организм человека. Большое разнообразие шумакских углекислых термальных источников по температуре, содержанию в них углекислоты и радона издавна привлекало местных жителей. Кое-где у источников сохранились деревянные таблички и надписи на камнях на старо монгольском языке, указывающие на лечебные свойства того или иного источника.